Por qué difundir nuestras notas por Messenger es una gran idea

Síguenos en @convermedia y en @ferlozan

Un axioma del periodismo digital es “el medio debe estar donde está el usuario”. Pues bien, ahora que los usuarios están en las aplicaciones de mensajería, ¿están los medios ahí informándolos y haciéndoles llegar las noticias?

Los medios de comunicación deben hacer dos cosas:

1. Asumir que los usuarios están cada vez más en las aplicaciones de mensajería

2. Empezar a buscar la forma de entrar “en serio” en estas apps, especialmente en Messenger y WhatsApp

 

– El medio es el mensaje messenger

Hace unas semanas, en la conferencia para desarrolladores de Facebook F8, Mark Zuckerberg mostró cómo por sus apps de mensajería WhatsApp y Messenger circulan diariamente 60 mil millones de mensajes. !Imagínense (o calculen, mejor) si el 0,1% de estos llevaran a links de medios de comunicación!

fb messages

En el Estudio Anual Redes Sociales 2016, elaborado por IAB España y publicado recientemente, se ve con claridad cómo los usuarios están adoptando en masa las aplicaciones de mensajería (consideradas redes sociales por el estudio). El informe revela que el 79% de los encuestados usa las redes para chatear y enviar mensajes.

Si bien, la investigación de IAB no considera a Facebook Messenger una red social individual, sí lo hace con WhatsApp, y esta arrasa en todas las categorías:

  • WhatsApp es la segunda red social más conocida
  • Es la más valorada
  • Es la que más gusta
  • Es la que más tiempo de uso tiene (5 horas, 14 minutos semanales)
  • Es la que más frecuencia de visita tiene
  • Es la que más se usa desde smartphones

Esto podríamos extrapolarlo a Messenger y estoy seguro que no sería un error. ¿Los medios los estamos usando? ¿Cómo lo estamos haciendo?

 

– Los chatbots y el periodismo

Los chatbots pueden ser un buen aliado de los medios de comunicación y del periodismo. En otro post en Convermedia explicamos todo lo que se necesita saber de estos programas que “chatean” con los usuarios. Vimos el ejemplo de CNN, una de las iniciativas que ya se están llevando a cabo en Messenger de Facebook. Pero los chatbots trascienden plataformas y pueden estar en otras aplicaciones. Lo que ha llegado para quedarse es la idea de “conversar” con un robot que sabe reconocer tus necesidades informativas y responde a ellas con acierto.

En el panel “Aplicaciones de mensajes como plataforma y bots como servicio de noticias” del Simposio Internacional de Periodismo Online – ISOJ 2016, realizado en abril, se mostraron experiencias periodísticas con los bots. Allí hablaron del bot electoral del The New York Times que funcionaba en Slack, y que aparentemente no fue un éxito, pero sirvió de laboratorio de pruebas; entre otros ejemplos.

La que más llamó la atención fue a app de Quartz para iPhone que envía noticias y con la que el usuario puede seguir interactuando si le interesa el tema mediante palabras clave. Un usuario promedio la visita dos veces al día y usa el programa durante cinco minutos. Nada mal para empezar. Aquí les dejamos una reseña de la app.

Lo que se extrañan son bots de noticias para WhatsApp. Los medios hasta ahora usan la plataforma como canal para recabar información (la iniciativa Wasapp del diario El Comercio de Lima, por ejemplo), o para enviar algunos titulares y alertas, pero no para iniciar “conversaciones” con los usuarios, así sean programadas en un algoritmo. ¿Para qué más se podrían usar los bots en el periodismo? Las posibilidades son infinitas.

 

– Los beneficios para las personas: todos ganan

También se genera un cambio en el modelo informativo que beneficia al usuario. Antes de Internet, los consumidores solo recibían la información que les brindaban los medios. Con la llamada web 2.0, los usuarios no solo recibían información, sino que también la producían, convirtiéndose en ‘prosumidores’. En la última década, la batalla ha sido por responder a la información ‘on demand’ a través de Google, y ahora el reto de los medios de comunicación es entrar en el mundo social de los usuarios y convencerlos de que pueden ‘conversar’ directamente con los medios (que deben adoptar una ‘personalidad’) y pedirles que los mantengan informados cuando lo necesiten.

En marzo fue muy comentada en redes una ponencia de Emilio García Ruiz, jefe de la edición digital del Washington Post, en la que contó que el 80% del tráfico del sitio viene de los canales de distribución SEO y Social. En un par de años o menos se le podría sumar el canal Messaging, quién sabe.

 


También viene…

En otro post abordaremos los riesgos de que los canales de distribución de contenidos sean de terceros, y los medios pierdan el control sobre ellos. Como adelanto, pueden ir leyendo el post sobre el panel en el que se trató ese tema en el ISOJ, muy bueno.

Twitter incapaz de crecer al ritmo de Instagram y otras redes

Nuestro colaborador Ronny Isla ha escrito un interesante artículo para elcomercio.pe sobre la incapacidad de Twitter de rentabilizar sus 310 millones de usuarios, cifra que está muy por debajo de Instagram o WhatsApp, dos aplicaciones que aparecieron mucho después pero que han logrado crecer a mayor velocidad que la red de mensajería en tiempo real. ¿Cuál es la situación actual de Twitter? Les dejamos un adelanto del texto y el link para leerlo completo.

Han pasado poco más de 10 años desde su aparición en Internet pero en una década de existencia, Twitter no ha sabido rentabilizar su vasta base de usuarios, como sí lo hicieron en su momento Google y Facebook, otros dos principales protagonistas de Internet.

Captura de pantalla 2016-04-27 a las 11.37.48 p.m..PNG

Las razones de esta situación son diversas pero el hecho concreto es que la “red de información en tiempo real” sigue mostrando cifras en rojo (sus pérdidas llegan a US$ 79,7 millones), generando preocupación no solo entre inversionistas sino también entre sus usuarios, 310 millones según datos oficiales.

Los chatbots y su aplicación en el periodismo

Esta semana Mark Zuckerberg, confundador y CEO de Facebook, anunció el ingreso de chatbots a la aplicación Messenger. Básicamente, se trata de robots inteligentes que interactúan con los usuarios como si fuesen personas.

Hay que precisar que no se trata de una iniciativa desarrollada por la red social, sino que su app estará abierta para que los desarrolladores creen sistemas de este tipo en la aplicación de mensajería instantánea.

Algunas empresas ya empezaron a anunciar su ingreso a Messenger. La aerolínea KLM ya había anunciado su servicio con un chatbot, e incluso difundió este video para entender mejor cómo funcionaría:

Como se ve en las imágenes, se trata de un paso más allá en la interacción online entre los usuarios y las empresas. No solo porque se realiza en la app que usan 900 millones de personas al mes (según dijo Zuckerberg en el F8), sino que internet es la plataforma que ofrece mayores ventaja para la comunicación. Así, nos olvidamos de las llamadas para hacer cambios de asiento en un vuelo, o de hacer varios clics para reservar pasajes o confirmar sitios.

Trabajar con robots también ofrece estas dos ventajas: un servicio más veloz y más barato. Según la periodista especializada en tecnología de la BBC Jane Wakefield, “los chatbots son más baratos que entrenar humanos y algunos estudios indican que las personas prefieren interactuar con programas online antes que humanos por teléfono”.

¿Y EN EL PERIODISMO?

Ahora, si bien la utilidad de los chatbots está clara para empresas del rubro de servicios, los medios de comunicación no se quedarán atrás con esta tecnología.

Zuckerberg mostró un ejemplo de cómo funcionará CNN, por ejemplo. Como se ve en las imágenes, responde a los pedidos de últimas noticias y resúmenes, y se va personalizando poco a poco.

Ver el minuto 12.

El uso de bots, sin embargo, no será una realidad recién con CNN. En el último año ya se ha usado en otros medios. Veamos algunos casos.

Dragon TV

Este canal de televisión chino implementó en diciembre del 2015 el uso de bots para presentar en 90 segundos el estado del clima en pantalla. No solo eso, el robot con voz femenina llamado Xiaoice -y desarrollado por Microsoft- incluso hace recomendaciones a partir de la temperatura: si es conveniente abrigarse o no, por ejemplo.

Los responsables de la cadena afirman que, si bien no se ha disparado el ráting del espacio, la audiencia tampoco ha disminuido y los comentarios del público son favorables. Esto deja en claro algo: las personas no se incomodan por el hecho de que un robot les cuente lo que antes les contaba una persona.

 

NBC News

Este importante medio se alió en marzo del año pasado con el servicio de mensajería instantánea Kik, una app similar a WhatsApp pero sin necesidad de un número telefónico, lo que permite chatear con cualquier usuario.

Así, con solo escribirle a NBC News el tema de interés (por ejemplo, “Fútbol” o “Barack Obama”) se obtiene como respuesta un link acortado que lleva a las noticias del medio sobre el tema en particular. Es decir, un chatbot, aunque no tan avanzado como otros ejemplos que hemos visto.

Para este medio, se trata de una manera eficaz de llegar a una audiencia joven.

nbcnews-kik

¿ESO ES TODO?

Es verdad, suena aún muy simple y poco personalizado. Pensemos que es un inicio y el resto es pensar en maneras creativas y eficaces de llegar a la audiencia precisa de manera personalizada y satisfactoria.

Que sea una conversación en la que los usuarios pueden no solo pedir noticias sobre un tema general, sino información precisa. Por ejemplo, ahora que se han llevado a cabo las elecciones presidenciales y parlamentarios en el Perú, sería súper útil que un chatbot pueda responder cuántos congresistas de un partido en particular lograron un escaño y cuáles son sus nombres. O los resultados con nombres de los anotadores de un partido de la Champions. O, cómo no, información útil como el cambio del dólar o dónde está el grifo (estación de gas) más cercano.

Imaginemos también que un chatbot sea usado para interactuar con las denuncias ciudadanas. Sería un paso más allá en el uso que varios medios le están dando al WhatsApp para recibir fotos y videos. Eso sí, cabría debatir sobre si un robot puede llegar a tener el “criterio periodístico” necesario para discernir qué es noticia y qué no.

Y más allá de información, podríamos pensar en un chatbot que permita interactuar a la empresa del medio con sus suscriptores, sean digitales o de la versión impresa.

Son pasos mayores pero interesantes y útiles para continuar con algo que Trushar Barot, editor de móviles de la BBC, ha denominado “la botificación de los medios”.

 

App para crear chatbots

Por si lo anterior pareciera poco, incluso existe una aplicación para que los medios puedan desarrollar una suerte de asistente personal de noticias para sus usuarios.

Se llama Chatfuel y permite responder con noticias e información a los pedidos de los usuarios. TechCrunch, web especializada en tecnología y startups, ya lo usa. Eso sí, por el momento, solo funciona en Telegram, pero la empresa espera ampliar su servicio a otras aplicaciones como Messenger.

tc-bot

TECHCRUNCH_BOT.gif

Esperamos con entusiasmo mayor desarrollo de los chatbots en el periodismo, ya que representa una gran oportunidad para comunicarse de manera directa con los usuarios: atenderlos e informarlos.

BrandVoice de Forbes o cómo otorgarle el poder a las marcas

En nuestra búsqueda de nuevos modelos de negocio para los medios de comunicación, es imposible no hablar de BrandVoice de Forbes. Si bien esta iniciativa no es absolutamente “nueva”, pues empezó a aplicarse en el 2010, adquiere relevancia en un contexto en el que emergen dos amenazas para los modelos tradicionales de monetización: los ad blockers están haciendo mella de los anuncios display (banners), por un lado; y, por el otro, los anunciantes están buscando formas más efectivas de acercarse a sus clientes y generar mayor engagement.

¿Qué es BrandVoice y cómo funciona?

Es un espacio definido en Forbes.com (y también tiene presencia en la revista) en el que las marcas pueden publicar sus contenidos directamente en el sitio web a través del mismo CMS que usan los periodistas del medio. Estos artículos pueden contener texto, video, imágenes, feeds de sus redes sociales y lo que necesiten para enriquecerlo.

Los anunciantes son llamados “partners” o socios de Forbes (aseguran tener 40 actualmente y más de 100 desde su lanzamiento). Ellos tienen el control de todo su contenido (incluida la elaboración), y pueden organizarlo por categorías y destacar los que deseen en su propia sub home.

forbes
Así se ve la página de JPMorgan en BrandVoice.

En una entrevista, Charles Yardley, managing director de Forbes en Europa, indicaba que estos artículos tenían la misma distribución y visibilidad que un artículo original de la publicación, aunque ofrecían a las marcas contratar publicidad display para potenciar su mensaje.

La gran pregunta es: ¿Puede el contenido patrocinado convivir con el contenido periodístico sin generar confusión en los usuarios y provocar una crisis de credibilidad para la prestigiosa revista? Para Yardley sí se puede, y la clave está en la “transparencia”.

“Todo el contenido está etiquetado de forma clara y transparente para que los usuarios entiendan su origen: si viene del staff de periodistas de Forbes, de un colaborador o de una marca”. [Charles Yardley]

El modelo no ha sido replicado totalmente por otros medios de tanto alcance como Forbes. Quizá lo más cercano es lo que hace T Brand Studio de The New York Times, pero no implica darle control total de la visibilidad en el sitio principal a las marcas. Forbes asegura que aproximadamente el 35% de sus ingresos por publicidad provienen de BrandVoices, una cifra importante a tomar en cuenta por los medios que quieran imitar esta iniciativa.

DATO

En el 2014, el costo era de US$ 75.000 mensuales por mínimo cuatro meses. En febrero lanzaron una campaña de garantía que prometía devolver el dinero a sus socios si no lograban sus objetivos en al menos una de cuatro métricas. Esta aplicaba solo a las marcas que compraran US$ 250 mil en publicidad durante más de 60 días.