Todas las entradas hechas por Fernando Lozano Chávez

‘The Independent’ y otro aviso del ocaso del diario papel

theindependenttttt

El diario británico “The Independent” dejará de salir en versión impresa el 26 de marzo. Es el primer gran diario inglés en abandonar el soporte papel. Este medio nació en 1986 y dejará de existir 30 años después en su formato papel. Otro más. Dice “El País”:

“El Independent se convertirá en el primer gran diario británico que se publique solo online. “La industria editorial está cambiando, y son los lectores los que protagonizan ese cambio”, ha dicho Evgeny Lebedev, propietario de la cabecera junto a su padre, Alexander, millonario exjefe de la KGB. “Ellos nos muestran que el futuro es digital. La decisión preserva la marca Independent y nos permite continuar invirtiendo en contenido editorial de alta calidad que atrae más y más lectores a nuestras plataformas digitales”.

El Indy, como se le conoce popularmente, apostó más tarde que sus rivales por la transformación al entorno online. Solo metió toda la carne en el asador digital tras su último rediseño en 2008. Según las cifras auditadas de diciembre, cuenta con 2,8 millones de usuarios diarios únicos, con una web de contenido abierto, aún muy lejos de sus rivales The Daily Mail, The Guardian o The Daily Telegraph. Según los editores, la operación digital genera beneficios y está previsto que los ingresos de la edición online crezcan un 50% este año.

(…)

El año 2015 fue devastador para la industria británica de los medios de comunicación. Los ingresos por publicidad en papel cayeron 112 millones de libras (unos 143 millones de euros). La cantidad es equivalente a los costes salariales del Times, el Sunday Times y el Daily Telegraph sumados. El gasto en publicidad en periódicos nacionales ha caído un tercio desde 2010 hasta los 880 millones de libras (unos 1.125 millones de euros). Y la rapidez de los cambios en la industria de los medios digitales hace que los ingresos por publicidad en ese entorno no acaben de consolidarse.”

El académico Carlos Alberto Scolari reflexionó sobre esto en sus redes sociales recordó un artículo suyo de hace dos años pero que está en total vigencia. Allí se pregunta por qué los diarios impresos están condenados a extinguirse. Recomiendo totalmente que lean el artículo de Scolari, lleno de datos y precisiones, así que solo mencionaré los motivos que da:

  • Porque cada vez se leen menos diarios
  • Porque la publicidad, como consecuencia de lo anterior, poco a poco fluye hacia otros medios (por ejemplo la web y las redes sociales)
  • Porque cada vez hay menos diarios
  • Porque cada vez tiene menos sentido informarse a través de un papel impreso

Los medios no desaparecen, pero definitivamente se convierten en otra cosa. Por ejemplo, La Presse de Canadá, ahora semanal, cambio soportado por su excelente versión digital. ¿Qué cabecera importante será la siguiente?

Las apps de noticias que dieron que hablar el 2015

Los grandes de la tecnología pusieron el 2015 sus ojos en las noticias. Necesitan “contenido” nuevo para atraer y mantener cautivos a sus usuarios, y los medios aprovechan sus robustos canales de distribución para llevar tráfico a sus sitios u obtener algún otro beneficio. Apple, Facebook y Twitter, por citar solo algunos, presentaron este año apps o funcionalidades nuevas de sus apps dirigidas hacia el consumo de noticias, reportajes y multimedia. El contenido periodístico fue el rey del 2015. A continuación las apuestas que más llamaron nuestra atención:

1. FACEBOOK INSTANT ARTICLES. No es una app, pero sí la funcionalidad de la app de Facebook que más revuelo ha provocado en la industria de los medios de comunicación en los últimos años. Por eso está primera en esta lista. Instant Articles fue anunciada en mayo del 2015 para IOs y ofrecía algo que todos los medios buscan: aumentar el alcance de las publicaciones de los medios en Facebook en base a la rapidez de carga del contenido. A esto le sumaba enriquecimiento multimedia y opciones de monetización. Todos querían estar en Instant Articles. A finales de año la funcionalidad llegó a Android junto con su adopción por parte de las más destacadas cabeceras del continente. ¿Beneficios? Todavía no hay reportes concretos, pero los grandes siguen apostando por este. The Washington Post incluso ha volcado todo sus contenidos en Articles. Habrá que darle un tiempo para saber si provoca un cambio favorable para los medios.

 

2. NEWS DE APPLE. Tras el anuncio de Facebook, Apple también sorprendió al lanzar su aplicación News, una especie de agregador de noticias con el sello de usabilidad y diseño de la marca de la manzana y respaldado por unos 50 medios internacionales. La app llegó en setiembre con la actualización a IOs 9, el nuevo sistema operativo móvil de Apple. El modelos de negocio era 100% de la publicidad que los ‘publishers’ consiguieran, o 70%-30% si se lo dejaban a Apple. Los primeros reportes no suenan alentadores. Bajo tráfico y estadísticas “inexistentes” son algunos de los problemas, pero, igual que con Instant Articles, todavía tienen el crédito del que goza la empresa de la manzana.

 

3. NYT VR. En noviembre, el diario estadounidense New York Times se unió a la corriente de la realidad virtual con su aplicación NYT VR. Esta app, disponible tanto para IOs como para Android, permite a los usuarios navegar en imágenes y videos de 360 grados en una experiencia de inmersión realmente envolvente, complementada con el uso de audífonos y cardboards. En este artículo de Alfredo Espinoza para Convermedia encuentras un review detallado de esta experiencia.

 

4. DISCOVER DE SNAPCHAT. Snapchat salió decidido a que el 2015 todos hablen de ella, y digamos que lo logró. En enero lanzó su app Discover (en Android está dentro de la app de Snapchat) que ofrece contenidos enriquecidos (video, animaciones) de varios de los principales medios de noticias estadounidenses, como CNN, BuzzFeed, People, etc., todos adaptados para su visualización en smartphones, e integrado a su aplicación de mensajería. Doble golazo. Habrá que esperar para saber si, además de ser genial, es rentable.

 

5. BUZZFEED NEWS. Si bien BuzzFeed es conocido por ser el rey de los virales en la web, hace tiempo viene haciendo esfuerzos para que lo tomen en serio como un sitio de noticias relevantes. Con ese fin, en junio lanzó su BuzzFeed News App, una aplicación de noticias “serias” con tópicos como Política, Economía, noticias del Mundo, y hasta con un icono negro, en contraste total con el rojo chillón característico de este medio. Su diferencial frente a otras cabeceras noticiosas conocidas (NYT, WP), es, para mí, su enfoque en el usuario: resumen de las noticias más importantes del día, buen gestor de notificaciones, la apuesta por los formatos de lectura larga y enlaces a sitios de otros medios. En este post de Convermedia recopilé las características más importantes de la app.

Bonus:

  • Periscope es una app para videostreaming abierta a cualquier usuario, pero también se está usando para hacer periodismo del bueno.
  • Facebook Mentions, una app para que las celebridades y marcas puedan transmitir video en directo y conectarse con sus fans, fue abierto también a los periodistas con cuenta verificada de EE.UU, a saber.
  • Twitter Moments es una pestaña en la app de la red de microblogging con las noticias más destacadas, pero solo está disponible para algunos países.

¿Olvidamos algunas? Déjanos tus comentarios en Twitter.

T Brand Studio, la división de publicidad nativa de The New York Times

La venta de publicidad es el modelo de negocio que predomina en los medios de comunicación y por eso ambos bandos, editores y publicistas, se rompen la cabeza para encontrar nuevas formas de presentar los anuncios que no tienten a los usuarios a instalar un ad blocker. A la vez, buscan generar más retorno para las marcas, de tal modo que estas queden satisfechas y vuelvan e inviertan más. En esa línea, The New York Times lanzó el año pasado su T Brand Studio, una división que se encarga de producir “native advertising” o publicidad nativa. Aquí algunas características de su trabajo.

Diferenciación con las noticias. El Times quiere diferenciar claramente su contenido noticioso de la publicidad. En una carta a la redacción, el director Arthur Sulzberger Jr. anunció que existe una “estricta separación” entre la redacción de noticias y el trabajo de creación de estos contenidos. Jill Abramson, directora ejecutiva del Times, dijo que ella se asegurará que el producto se adhiera a los estándares periodísticos del diario. “La redacción no estará involucrada”, sentenció.

Para lograr que se note esta barrera, agregan una cabecera flotante sobre todos los posts con la etiqueta “paid post” —bien grande y en otro color—, que le dice a los usuarios que esos artículos han sido contratados por una marca. La preocupación porque los usuarios puedan confundirse el origen de material es tal, que al final de los artículos, advierten que nadie de la redacción participó en su elaboración.

Captura de pantalla 2015-11-12 a las 12.58.28 a.m. Captura de pantalla 2015-11-12 a las 12.59.47 a.m.

Con esto esperan que sus usuarios no sientan que el Times les está vendiendo publicidad soslayada, y que sepan desde el inicio que esos artículos tienen un origen y fines comerciales. Y, de paso, se evitan problemas legales.

Explosión del multimedia. Si bien su primer anuncio para la marca de computadoras Dell (“¿Los ‘millenial’ pueden rehuír la oficina?”) fue simplemente foto y texto, luego sus contenidos han ganado en elementos multimedia. El T Brand Studio del Times usa desde el ya conocido formato tipo ‘snow fall’, hasta videos 360ª con realidad virtual (VR), pasando por videos tradicionales, visualización de datos, audios, etc.

Algunos de los posts pagados del Times son realmente piezas memorables, como el artículo para el lanzamiento de “Orange is the new black”, una serie de Netflix. El artículo titulado “Mujeres reclusas: Por qué el modelo masculino no funciona”, cuenta historias de mujeres en presidios con videos magníficamente producidos, infografías, etc.

Captura de pantalla 2015-11-12 a las 1.01.45 a.m.

Contenido periodístico. Estos artículos suelen ser de largo aliento y bastante bien documentados, con la “calidad y rigurosidad del Times”, y hechos, por supuesto, por equipos de periodistas, productores de video, infografistas, etc., lo que no quieren decir que sean contenido noticioso. El lado “periodístico” está en el desarrollo del contenido y la generación de ideas para responder a la necesidad de los clientes.

Captura de pantalla 2015-11-12 a las 12.48.49 a.m.

El equipo de T Brand Studio está formado por periodistas y publicistas, pero también expertos en producción audiovisual. Incluso, hasta hicieron una convocatoria pública a modo de concurso que tuvo bastante impulso desde las redes sociales. Luego presentaron a los ganadores en un especial llamado “Los elegidos”.

“Mientras entregues una buena historia que sea interesante para la gente, la gente lo leerá”, afirma Adam Aston, director editorial de T Brand Studio.

Resultados efectivo$. Según un estudio de Chartbeat citado por la Newspaper Association of America, los posts pagados atraen tanto tráfico como las noticias de NYT, muchos de estos desde dispositivos móviles, objetivo de las marcas. Digiday hizo una comparación del “native advertising” del NYT y de Wired en campañas distintas (en temas y objetivos) para Netflix. Allí se ve claramente que, si bien la campaña del Times fue mucho menos compartida que su rival, su número de impresiones fue casi el mismo y la atención a los anuncios fue mayor, según los datos de Nudge que cita.

Captura de pantalla 2015-11-12 a las 12.54.17 a.m. Captura de pantalla 2015-11-12 a las 12.54.35 a.m. Captura de pantalla 2015-11-12 a las 12.54.47 a.m.

Una campaña para Google, que indicaba lugares a los que podías asistir en 36 horas en una ciudad, aumentó en 13,9% el número de personas que veían a Google Maps como herramienta valiosa para planificar un viaje, y un crecimiento de 7,8% en preferencia de marca. Es efectiva. Recientemente abrió su oficina en Londres, una prueba de su éxito.

Business Insider calcula que si la publicidad digital del NYT produjo el 27% del total de ganancias del diario el 2014 (US$ 662 millones), y el T Brand Studio generó el 20% de publicidad digital, el año pasado la publicidad nativa le produjo ganancias de US$ 37,5 millones. Bastante bien.

El portal Ad Age da algunos datos funcionales de los artículos:

  • El contenido pagado rota a través de varias secciones del site mientras dure la campaña.
  • Los posts pagados viven “eternamente” en el site del Times, después de los tres meses principales de contrato
  • Los posts no se indexan en Google de la misma forma que el contenido noticioso
  • Los posts pagados no son compartidos por las cuentas principales del diario en Twitter ni Facebook
  • Lectores no pueden comentar en estos artículos

Buzzfeed News, la app de noticias ‘serias’ de BuzzFeed

Algunas características interesantes de Buzzfeed News, nueva app de noticias de Buzzfeed:

  • No se quedan con las App Stores: apoyan el lanzamiento con notas desde su sitio web.
  • Además, promoción cruzada desde la app principal de Buzzfeed.
  • Lo que más gusta de su app es el “Quickly catch up”, o el resumen de noticias que aparece apenas abres la aplicación. Tiene tres titulares de las noticias más importantes.
  • Normalmente, los usuarios revisan la app una o dos veces al día y se quedan entre 4 o 5 minutos.
  • Consideran que el “juicioso” uso de las notificaciones y el uso de emojis los hacen diferenciarse de la competencia, como Apple News.
  • Publican enlaces a noticias de otros sitios, como CNN o The Guardian (ver imagen)
  • Su sección de Notificaciones te permite decidir si quieres recibirlas y personalizarlas. Además, incluye un botón de “do not disturb” por si quieres pausarlas por un momento.

Captura de pantalla 2015-10-14 a las 11.48.49 p.m.

Fuentes: Poynter / Journalism.co.uk

Claves del nuevo estándar AMP para medios de comunicación

Con el impresionante título de “La prensa digital se reinventa con un nuevo formato universal y abierto”, el diario El País de España informó de la creación del estándar AMP (Accelerated Mobile Pages), gestado por Google y los más importantes medios de noticias del mundo. Es la primera vez que los medios toman la iniciativa para mejorar la presentación de contenidos a un nivel profundo, es decir, el del código, el que permite que todo pase. El ideal es hacer de la navegación una experiencia “instantánea”. Aquí algunas claves de AMP.

1. ¿QUÉ ES AMP? Se trata de un nuevo estándar, un nuevo código, llamado AMP HTML, basado en HTML. Será una versión “simplificada” del código que todos conocemos, y permitirá la carga más rápida de las páginas y de contenido que alojan, es decir texto, fotos, videos, gif, mapas, y todo lo que a los medios se les ocurra usar. AMB cita una investigación que señala que la tasa de rebote de las páginas que tardan más de diez segundos en cargar es de 58%.

2. ¿CÓMO FUNCIONA? El director de alianzas de producto de Google, Danny Bernstein, explicó a El País que la rapidez de carga que prometen está basado en dos puntos: 1. La ya mencionada simplificación del código y; 2. los contenidos serán replicados desde los servidores de Google, que los almacenará en su caché y mejorará la rapidez de entrega (algo así como lo que hacía con ese servicio al que te ofrecían suscribirte desde Chrome en móviles). En el sitio de AMP se especifica que cualquier empresa puede crear su propia caché. No obstante, afirman que el uso de la caché no será requerida. Esto debería ser explicado mejor en adelante.

3. LA PARTICIPACIÓN DE GOOGLE. El buscador es el gestor de la iniciativa junto con más de 30 medios del mundo, en el marco de la Digital News Initiative, pero permitirá que quien lo desee lo desarrolle y mejore: es open source. De hecho, ya pusieron las especificaciones técnicas iniciales en GitHub y prometen más información en las siguientes semanas. Además, permitirá el uso de sus servidores (como se explicó en el punto anterior). Google también aclaró que los sitios que adopten el formato no serán beneficiados con el mejoramiento de su posición en los buscadores.

4. (CASI) TODOS ESTÁN INVOLUCRADOS. Audiencias, creadores de contenidos y anunciantes serán beneficiados con los resultados del uso del estándar, prometen. Sin embargo indican que estos últimos, el mercado publicitario, “todavía no se ha integrado”.

5. ACCESIBILIDAD. Al estar basado en HTML no necesita de un programa nuevo para ser leído. La experiencia de uso del estándar podrá ser apreciado desde cualquier navegador o app que se use en la actualidad. Es importante mencionar que su idea es que los sitios mantengan su ‘look and feel’, es decir que mantendrán el diseño y que solo le agregarán rapidez a la carga.

6. JUGADORES IMPORTANTES. Las páginas en AMP cargarán igual de rápido desde aplicaciones, como Twitter, Messenger y WhatsApp. Twitter es una de las empresas que participó en la creación del estándar. “El clic será todavía más rápido gracias a AMP. Sé que va a servir para consumir más contenido en tiempo real”, dijo Michael Ducher, director de producto de Twitter. WordPress también está involucrada, así como Chartbeat.

Imagen de la presentación el miércoles 7 en Nueva York. (Foto: El País)

7. GOLPE PARA FACEBOOK Y APPLE. A diferencia de Facebook Instant, que promete la carga más rápida de páginas de medios desde la plataforma, y Apple News, algo similar, AMP es libre para cualquier navegador o app.

8. YA HAY UNA DEMO. La pueden encontrar en g.co/ampdemo y solo está disponible desde móviles. Esta demo es un buscador. Hay que buscar algo (EP indica que sugieren “mars”, “obama”, “nobel prize”, entre otros).

9. ¿QUIERES SER PARTE DEL PROYECTO? AMP tiene disponible un formulario de contacto para recibir nueva información al respecto.

10. LA ESPERA. Como toda gran iniciativa disruptora, esta es bienvenida, pero hay que ser prudente y esperar cómo se desarrolla. Eso sí: es una noticia importantísima. Debe ser lo más interesante que pasa en medios desde que Jeff Bezos compró el Washington Post.

Fuentes: El País / AMP Project